Covid-19:科学失败了吗?

超过1.8亿人被感染,1000多万人死于Covid-19…
8月17日

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Covid-19大流行

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为什么在美国、法国和英国等一些拥有高效医院系统的科学最先进的国家,Covid-19死亡人数最高?这是否意味着科学已经失败了?还是科学专家未能及早、果断地对政府施加影响?

20多年来,我一直在分析欧洲科学与社会之间的关系,并于2020年2月决定日复一日地撰写有关疫情演变的文章。在对来自中国、法国、英国和美国的科学家、医生、政府代表、记者和公民的大量证词和采访的帮助下,我在我的新书《2019冠状病毒病的科学与政治》(施普林格出版社,2021年)中回顾了这场大流行的历史和管理。

事实上,我们所看到的关于Covid-19爆发的一切都证实了19世纪病理解剖学之父鲁道夫·维尔绍(Rudolf Virchow)所说的:“流行病是一种具有某些医学方面的社会现象。”冠状病毒大流行被一些人称为第二次世界大战以来最大的威胁,它向我们揭示了科学与社会之间的关系,并凸显了政府战略和科学研究中的错误。

以科学为基础的战略

这对不可能的夫妇是如何度过这场危机的?科学家和决策者是如何生活在同一屋檐下的,尽管其他一切都把他们分开了?在科学的长期性和政治的短期性之间,在科学的严谨性和政治判断之间,在研究人员的问题和决策者的回应之间,是否存在真正合作甚至相互理解的机会?这个问题并不新鲜,每次重大危机都会有人问这个问题。研究人员努力让事实和他们的那部分真相被听到,而政治家并不总是能成功地分享他们的推理。当然,从涉及的国家数量和采取的措施规模来看,这场独特的大流行现在都是一个教科书式的案例:2020年3月,超过一半的人类处于全面封锁状态。那么,我们学到了什么?

首先,各国政府明显低估了疫情,尤其是法国、英国和美国。这些国家几乎系统性地忽视了警告信号,或者等待太久才做出反应,因此付出了高昂的代价。我在书中指出,这些政府有意识地、持续地、故意地推迟采取行动,而他们知道这些行动本可以挽救许多生命。如果说要从2019冠状病毒病大流行中吸取什么教训的话,那就是:速度就是一切。由于低估了这一流行病的风险,这些国家的领导人给各自的人民造成了巨大的负担。

毫无疑问,我们的领导人希望找到一个摆脱危机的简单方法;毫无疑问,他们害怕屈服于恐慌;毫无疑问,他们试图在保护人民的同时拯救经济。但官员们软弱无力,政策制定者也失败了。2020年3月12日,时任美国总统的乔·拜登(Joe Biden)没有发表任何其他言论:“这场危机又增添了一场悲剧。如果能够迅速做出决定,采取果断行动,这些苦难本可以避免。”这是一个需要领导力的挑战。这需要透明度和紧迫性。”他还补充说,“国家必须以科学为导向。”此外,一些指责中国隐瞒信息的国家——这是一种旨在转移焦点的经典政治策略——在国内表现出令人难以置信的缺乏透明度。这是一个全球性的政治丑闻。 This is also the conclusion of Richard Horton, editor-in-chief of The Lancet: “Why did President Macron, President Conte, Prime Minister Johnson, President Trump do nothing? Did they not understand what was going on in China? Did they not believe the Chinese? Didn't they ask their diplomatic representations in Beijing to investigate? I do not understand.

到1月底,证据就非常清楚了1在2021年3月28日CNN播出的采访中,协调美国冠状病毒工作组的黛博拉·比尔克斯说:“最初的激增造成了大约10万人死亡。在我看来,所有其他的问题,都可以大大减轻或减少2。"

其次,专家们自己也承认,他们没有迎接挑战。例如,法国新冠肺炎科学委员会主席让-弗朗索瓦·德尔弗拉西(jean - franois Delfraissy)就非常明确地表示:“也许我们没有充分认识到疫情的严重性。”法国国家可持续发展研究所(IRD)的前所长Jean-Paul Moatti证实:“科学界未能提供信息并更好地了解情况。在2月底/ 3月初,我们已经可以看到,韩国将特别是大规模检测和接触者追踪相结合的政策在遏制这一流行病的传播方面取得了积极成果。有了更好的流行病学曲线分析和国际比较,我们本应为开展大规模检测做好更好的准备3.“在英国,专家们很早就在3月初发出了警报。然而,回想起来,这些专家承认,他们可能不够坚定,可能是为了不制造恐慌,也可能是因为,据他们中的一些人说,人们永远不会接受中国采取的那种遏制措施4

理查德·霍顿(Richard Horton)表示,全球对SARS-CoV-2的应对是一代人以来最大的科学政策失败5。他毫不犹豫地指责研究人员和专家。受SARS创伤的中国正确估计了新型冠状病毒的危险性,并迅速隔离了整个城市,而英国科学家仍认为Covid-19是一种“流感”。“我们的科学家,”霍顿写道,“对流感的温和威胁存在‘认知偏见’。”与此同时,在2020年2月至3月,政府不愿考虑采取像封锁这样严厉的措施。“我们准备不足,”前首席科学顾问伊恩·博伊德写道6

因此,那些为政府提供建议的人未能对政治决策的时机和方向产生决定性影响。这可能是因为他们缺乏坚定或信心吗?是因为科学家以保守著称,重视事实核查吗?还是因为他们已经看到了政治的本质,似乎已经放弃了自己的影响力?他们害怕犯错误吗?害怕说出真相?

无论如何,在详细分析的四个国家中,有三个国家的科学顾问未能认识到风险和紧迫性。除了中国,所有这些政府在2020年初进入封锁之前都浪费了时间,尽管这是当时减缓大流行的唯一可能选择。此外,科学界也出现了许多问题:淡化疫情、错误的疫苗预测、经过同行评议的出版物在几天后被撤回、临床试验中断、出于政治原因支持的研究、科学上的变幻莫测、媒体上的惊人声明等。最近几个月,我们看到了最好的,也看到了最坏的,公众发现了“新闻发布的科学”。

中国的情况则不同。事实证明,钟南山和世卫组织于2020年1月19日和20日前往武汉的一个小代表团的报告是决定性的。钟南山是北京公共卫生委员会主任,该委员会负责协调国家层面的传染病防治工作。2020年6月1日,钟南山向我证实,正是这次访问以及他和他的同事向国资委提交的报告影响了政府于2020年1月23日对武汉实施封锁的决定。钟南山的科学信誉和与政界的密切关系使他能够在武汉获得最好的信息(这些信息并不总能到达北京)。他还承认,政府一直在听取专家,特别是委员会执行委员会的意见,并遵循他们的建议,监测COVID-19在中国的演变。同样是在6月1日,另一位在中国很有名的科学家(并因其言论自由而受到赞赏)向我证实了这一点,他就是上海复旦大学的张文宏教授。

当然,疫苗的快速发展是一项重大成功。Moderna和辉瑞/BioNTech开发的mRNA疫苗被誉为一项根本性的全球科学突破——可能是整个大流行中唯一的突破。这在一定程度上是正确的。这一成就既归功于工业,也归功于科学。2020年1月16日,在SARS-CoV-2全基因组序列公布仅5天后,Moderna就设计出了mRNA疫苗。

那么,我们学到了什么?

以下是书中提出的10条建议:

  1. 政治家和科学家对危机管理不善负有共同责任。许多专家承认,他们没有迎接挑战,低估了病毒的传染性和疾病的危险性
  2. 一个重大的政治错误是,各国拉下了百叶窗,锁上了门,推行了本国办法,而不是国际合作
  3. 我们不确定SARS-CoV-2是否起源于中国,因为冠状病毒已于2019年12月初在欧洲传播(至少在法国和意大利)。
  4. 我们没有从以前的流行病中吸取教训。表现最好的国家是那些尽快实施非药物干预措施的国家。速度就是一切
  5. 管理不善、沟通不畅和难以理解的延误导致了真正的“定时炸弹”。预防流行病不是在流行病开始时开始的
  6. 专家委员会不应“凭空”设立,而应附属于主管行政部门,以便确保决策过程和沟通
  7. 这场危机以前所未有的规模加速了“科学政治”的发展,揭示了科学生产与私营部门之间的联系、科学与政治的混合以及一些专家的政治目标
  8. 整体管理不善也反映了过度专业化和沟通不畅的重要性,这已经成为我们社会的一种生活方式
  9. 尽管在疫苗方面取得了迅速进展,但大流行在几个月或几年之后才会结束。群体免疫可能永远不会达到

对口罩和疫苗的抵制表明,科学知识传播缓慢。现在是时候保持政治距离,把基础放在首位:发展科学,对抗无知。

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